Dit laboratorium zit het nieuwe Feyenoordstadion in de weg

05-04-2019

Dat de bouw van het nieuwe Feyenoordstadion met een jaar is uitgesteld, komt onder meer door het bedrijf TLR International Laboratories op Zuid. De hightech onderneming, die zo’n beetje alles op het gebied van voedsel keurt, zit exact op de plek waar de grasmat van de toekomstige voetbaltempel moet komen te liggen. En gaat daar voorlopig niet weg. Een kijkje achter de schermen.

Als je bij TLR aan de Bankwerkerstraat binnenstapt, gaat er een nieuwe wereld voor je open. Een wereld van hypermoderne, peperdure apparatuur, in witte jassen gestoken laboranten en kratjes afgeladen met de meest uiteenlopende producten. Zoals pakken ingevroren vlees, bomvolle zakken maïs – vers uit de haven – en mango’s. ,,Van over de hele wereld komen hier spullen binnen’’, zegt directeur Harm Janssens.

Het lab maakt furore. Na de verhuizing naar deze toplocatie aan de Nieuwe Maas – het uitzicht over de rivier is fabuleus – is het bedrijf al diverse malen uit z’n jasje gegroeid, en ook nu is het woekeren met de ruimte. Elk hoekje, elk nisje wordt benut, overal waar je kijkt staat vloeistof te borrelen, maalt ‘n machine een goedje tot moes of wordt naar een beeldscherm getuurd.

Fipronil
TLR is big business, zoveel is duidelijk. Er zijn al heel wat successen geboekt. Hier werd bijvoorbeeld een test voor de dodelijke EHEC-bacterie ontwikkeld, werd het paardenvleesschandaal aan het licht gebracht en werden talloze eieren onderzocht op de verboden stof fipronil. De cijfers spreken eveneens boekdelen: het laboratorium is 5000 vierkante meter groot, heeft dagelijks 149 man personeel rondlopen en telt drieduizend klanten, inclusief menig multinational en de rijksoverheid.

De locatie op het bedrijventerreintje aan de Korte Stadionweg – met buren als Gamma en Möller Autoschade – voldoet uitstekend. ,,Goed bereikbaar met het openbaar vervoer. Voor medewerkers die uit Dordrecht of Den Haag komen, zitten we met NS-station Rotterdam Zuid om de hoek ideaal. Als je helemaal in de Botlek zit, ben je verder van huis.’’

Alles ging voor de wind, totdat er een jaar of drie geleden plots een onheilstijding kwam. Feyenoord had plannen voor een nieuwe thuisbasis op Zuid en de keuze viel op het ‘TLR-gebied’ als bouwterrein. ,,Dat vonden wij een beetje apart’’, blikt hij terug. ,,Ik had eerder verwacht dat ze hun pijlen zouden richten op de plek van het voormalige Clara-ziekenhuis. Lekker dicht bij de trainingsvelden.’’

Er volgden gesprekken met Feyenoord City, nog meer gesprekken met Feyenoord City, maar al snel ontstond een impasse. Tot op de dag van vandaag. De tijd gaat steeds meer dringen. Oók met de nieuwe deadline van april 2021, als de eerste paal de grond in moet. ,,Eerst moeten we plannen maken voor een nieuwe locatie, dan gaan bouwen en vervolgens verhuizen.’’

Gelijktijdig
Een hele operatie, die jaren in beslag kan nemen. Alle apparatuur is immers gevalideerd, wat betekent dat dergelijke goedkeuring ook in een kersvers onderkomen moet worden verkregen. ,,Het komt erop neer dat we een tijdje op twee plaatsen gelijktijdig moeten werken. Dat betekent dat we 30 à 40 procent méér mensen in dienst moeten nemen. We kunnen niet stilstaan, dat wordt een drama. Dan raak ik klanten kwijt.’’

Het verhuizen van TLR is een dure hobby. Al eerder circuleerden bedragen van rond de 30 à 40 miljoen euro om de kosten te dekken. ,,We hebben 13 miljoen euro aan apparatuur binnen staan. Ongeveer de helft daarvan moet ik extra aanschaffen om elders al aan de slag te kunnen. Dat gaat flink in de papieren lopen. Het doet een beetje denken aan het verhuizen van het Maasstad Ziekenhuis.’’

In april 2021 foetsie zijn, de gedachte alleen al doet Janssens de wenkbrauwen fronsen. ,,Dat is superkrap’’, klinkt het. ,,Dan moet echt alles meezitten. We zijn nu al tweeënhalf jaar bezig met een nieuw lab in Lima, en dat draait nog steeds niet. Een geschikt bestaand pand hebben we nog niet gevonden. Enkele mogelijkheden voor nieuwbouw lijken wel kansrijk. Hiervoor hebben we al aardig wat onderzoek gedaan.’’

Een uitweg? Die is er, zegt hij tot besluit. ,,Om de planning te kunnen halen, moet er zo snel mogelijk een akkoord met ons worden gesloten. Maar we lijken in een enorme surplace te zitten. Wat gebeurt er als dat stadionplan onverhoopt wordt geschrapt? Wij zeggen feitelijk maar één ding: als het berekende schadebedrag op onze rekening staat, dan gaan we moven.’’

Een woordvoerder van Feyenoord City zegt dat zolang de gesprekken met TLR lopen er niet op de onderhandelingen wordt ingegaan.

AD.nl