Ook supportersclub Feyenoord ziet vertrouwen in nieuw stadion slinken: ‘Hou er maar mee op’

29-11-2018

Het zijn roerige tijden bij Feyenoord. En juist nu pakt it’er Remco Ravenhorst (31) de voorzittershamer van de supportersvereniging FSV De Feijenoorder op. Hoog op de agenda staat natuurlijk het nieuwe stadion. ,,Op basis van de huidige informatie zeggen we: hou er maar mee op.’’

Al zeven jaar zit de onder de rook van Haarlem wonende Ravenhorst in het bestuur van de enige erkende ‘fanclub’ (16.500 leden) van het befaamde voetbalbolwerk in Rotterdam-Zuid. Niet omdat hij een vergadertijger pur sang is – integendeel zelfs – maar om op deze manier een stap extra te doen voor zijn favoriete club. Waar de één sfeeracties bedenkt, de ander opteert voor steward, steekt deze Feyenoorder-in-hart-en-nieren zijn energie in het opkomen voor de belangen van de supporters.

Zijn tomeloze inzet, tactvol optreden en dossierkennis werden als bestuurslid al geroemd, maar nu komt het er als opvolger van Wim van Merkensteijn echt op aan. ,,Het is voor mij heel simpel: als ik ’s avonds m’n bed inkruip en het gevoel heb Feyenoord weer een stap verder te hebben geholpen, dan is mijn dag geslaagd.’’

Feyenoord is je er met de paplepel ingegoten?
Ravenhorst: ,,Jazeker. Mijn vader is Feyenoordsupporter, die overigens niet actief wedstrijden bezocht. Toen ik op de middelbare school zat mocht ik als cadeau een wedstrijd uitkiezen. We zijn toen naar Feyenoord-Sporting Clube de Portugal geweest, in 2005. De sfeer in De Kuip vond ik zo overweldigend. Ik dacht: hier moet ik vaker bij zijn.’’

Hoe raakte je bij de supportersvereniging verzeild?
,,Dat komt door een overmatige vorm van betrokkenheid. En bezorgdheid. Feyenoord stond er financieel erg slecht voor en ik begon allerlei klussen voor de club te doen. En zo kwam ik in contact met de supportersvereniging. Van het een kwam het ander. Voor ik het wist was ik kandidaat voor een bestuursplek bij de vereniging. Met de drive om vooral de positie van de supporters te verbeteren.’’

Een betaalde job?
,,Nee, dit is een onbezoldigde functie. Het kost je zo een paar avonden per week en als je wilt kun je al je tijd eraan spenderen. De kunst is daarvoor te waken. Het is een hobby. Nee, een levenswijze. Het is zo divers, zo leerzaam. Al de contacten die je legt met mensen. Dit gáát ergens over.’’

Je bent zeven jaar bestuurder. Wat is er in die periode bereikt?
,,Ik denk dat de vereniging een enorme modernisering heeft ondergaan. Vroeger hadden we alleen een website, en nu zijn we actief op allerlei sociale media. We hebben evenementen, een mooi kantoor. En we zitten in een collectief met supporters van andere clubs in Nederland. Ik constateer dat we op veel fronten hard werken om het imago van supporters te verbeteren. Ik zie dat ook als mijn voornaamste opdracht voor de toekomst.’’

Voorbeeldje?
,,Neem afgelopen weekend, bij Feyenoord-Groningen. Oud-Groningenspeler Martin Drent kwam mee met de bezoekende supporters. Die waren in ons kantoor te gast, we hebben een drankje gedronken, een gezamenlijke foto gemaakt. Mensen van de gemeente reageerden meteen: leuk, zó moet je met elkaar omgaan. Maar zo gaan we dus altijd met elkaar om. Dit is voor ons de norm.’’

Feyenoord heeft een enorm Legioen. Waarom hebben jullie dan toch maar betrekkelijk weinig leden?
,,Ik denk dat alle verenigingen te maken hebben met een terugloop van het aantal leden. Het is heel lastig om het tij te keren. Mijn overtuiging is dat de club ons enorm zou kunnen helpen. Door bijvoorbeeld leden van de supportersvereniging voorrang te geven bij kaartverkoop. Dat soort voordelen kunnen we nu niet bieden, en dat maakt een groot verschil.’’

Er zit bij Feyenoord nu een ambitieuze, frisse directeur: Jan de Jong. Een verademing voor jullie?
,,Dat moeten we nog afwachten. We weten elkaar te vinden, we gaan op een goede manier met elkaar om, zonder dat er meteen veel spanning op de lijn zit. Maar er zijn nog niet veel tastbare resultaten gehaald.’’

Tot besluit: het nieuwe stadion. Dat werd al een graat in de keel van Feyenoord genoemd. Wat is jullie opinie?
,,We hebben altijd gezegd: we willen het beste voor Feyenoord. Maar ik denk dat we eerlijk moeten zijn. Het financieringsbedrag is omhoog gegaan, er moet worden bezuinigd op het ontwerp, we twijfelen op een aantal punten aan de businesscase. En dan heb je nog dat gedoe rond die 25 miljoen-eis van Feyenoord. Je raakt het vertrouwen kwijt. Wat gaat dit nu nog brengen, en ís dit het beste voor de club? Als we op de informatie die we nu hebben een keus zouden moeten maken dan zeg ik: hou er maar mee op.’’

AD.nl