Vervat: Feyenoord City is een mirakel. Dit geeft club vleugels

05-12-2017

De Rotterdamse ondernemer Hans Vervat (69) trad deze week terug als commissaris van Stadion Feijenoord. Met tussenposen bivakkeerde hij in totaal 13 jaar in de top van De Kuip, en zag twéé stadionplannen sneuvelen. ,,Op een gegeven moment dacht ik: Tom Poes, verzin ’n list.’’

Tót de wens ter sprake kwam om ’n kersverse voetbaltempel op Zuid te bouwen, leidden de commissarissen van het stadion een rustig leventje. ,,Het was nogal easy going’’, blikt Vervat terug. ,,Het belangrijkste item was lange tijd of we nu wel of geen redelijke marge hadden op de banqueting in het stadion.’’

Hoe anders werd het toen VolkerWessels een nieuw stadion wilde bouwen op Varkenoord.
Vervat: ,,Ja, dat was spectaculair. Het resulteerde in een spannend plan, waarvan iedereen wilde dat het doorging. Ook ik. Totdat Red de Kuip aantoonde dat er een alternatief was, namelijk het renoveren van het huidige stadion. Dat heeft ook bij mij de ogen geopend. Het duurde in de raad van commissarissen echter even voordat het renovatieplan werd omhelsd.’’

Was u blij dat het stadionplan van VolkerWessels mislukte?
,,Nee, zeker niet. Dat stadion had Feyenoord een boost kunnen geven, met meer faciliteiten en meer toeschouwers. De berekening was dat het spelersbudget van Feyenoord daarmee flink omhoog zou zijn gegaan. Dat het niet doorging, daar baalde ik ook van. Alle dramatiek balde zich samen in de wanhopige blik van Eric Gudde (oud-directeur Feyenoord –red.), toen hij op de publieke tribune in het stadhuis hoorde dat de politiek niet akkoord ging.’’

Nadat dit plan plofte, kwam renovatie toch op tafel. U zat in de trojka (met Jos van der Vegt en Wim van Sluis – red.) om dit proces in goede banen te leiden.
,,Ja, we moesten ons herpakken. We wilden het heel transparant doen, want daar was het eerdere plan op gesneuveld. Maar ook het renovatieplan van bouwer BAM redde het niet. Alsof de duvel ermee speelde, ketste het af op een relatief gering bedrag. Het lukte niet om dat gat te overbruggen. Niet van de kant van BAM, en ook niet van de zijde van Feyenoord.’’

De club heeft het BAM-plan nooit zien zitten…
,,Zo zou ik het niet willen zeggen. Feyenoord heeft toegestaan dat er een renovatievariant bij de eindstreep lag, mét een prijskaartje eraan. Dat het niet doorging heeft te maken met het feit dat de bouw op dat moment in de problemen zat. En bij BAM waaide een nieuwe wind: ze deden geen projecten meer waarbij ze vooraf niet zeker waren dat er een ruime marge op zou zitten.’’

Heeft u ooit gedacht: dat stadion komt er nooit?
,,Nee. Want dat stadion hadden we nodig, gerenoveerd of nieuw, om Feyenoord in de vaart der volkeren op te stuwen. Om ons qua omzet op nummer één in Nederland te krijgen. Ik dacht: Tom Poes, verzin ’n list. En mét de nieuwe voorzitter van de commissarissen, Cees de Bruin, kreeg iedereen er weer zin in. Feyenoord City werd geboren, inclusief een gebiedsontwikkeling. Dat was het grote verschil met de vorige initiatieven.’’

Feyenoord City is dus de toverformule?
,,Ja, het is een mirakel. Dit gaat Feyenoord vleugels geven.’’

Eind goed, al goed?
,,Ja, en het voortkabbelende gezelschap van commissarissen, dat even in rep en roer was vanwege die afgeschoten stadionplannen, is nu een blijmoedig gezelschap geworden, dat enthousiast verder gaat met dit project. Er gaat nu werkelijk iets gebeuren.’’

Maar zonder u…
,,Nee, mét mij. Want ik sta tussen al de enthousiaste Feyenoordsupporters die op de openingsdag naar het nieuwe stadion komen.’’

AD.nl